WSL cancela o Margaret River Pro

Dois ataques de tubarão próximos ao evento geraram insegurança em atletas e organizadores

por Redação Almasurf, 18/04/2018
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Em nota divulgada na noite da última terça-feira (17), a World Surf League anunciou o cancelamento do Margaret River Pro 2018, região oeste da Austrália.

A decisão é resultado de uma reunião entre representantes da entidade e atletas, que assumiram desconforto e insegurança para competir nos picos da região após o registro de dois ataques de tubarão nas imediações do evento.

O primeiro ataque aconteceu em Gracetown, o surfista teve sua perna dilacerada e está em estado crítico. Já o segundo ataque ocorreu no crowdeado pico de Lefthanders e foi menos grave, deixando apenas alguns ferimentos na perna e uma bela mordida na prancha de um surfista dinamarquês.

Poucas horas depois, os tops Gabriel Medina e Ítalo Ferreira manifestaram-se pelas redes sociais e assumiram grande desconforto em competir nas praias da região.

“Continuam insistindo em fazer etapas onde o risco desse tipo de acidente é muito alto. A segurança dos atletas não é prioridade?”, questionou Ferreira, um dos líderes do ranking ao lado do australiano Julian Wilson.

“Eu não me sinto seguro treinando e competindo nesse tipo de lugar. A qualquer hora pode acontecer alguma coisa com um de nós”, comentou Medina.

De acordo com as autoridades locais entrevistadas pela ABC, as praias foram fechadas e os frequentadores avisados dos riscos, mas muitos ignoraram as placas e alertas e permaneceram na água.

A região de Margaret River é famosa pela quantidade de picos perfeitos para a prática do surf e pelo histórico sinistro de dezenas de ataques de tubarão nas últimas décadas.

Confira abaixo a nota na íntegra:

Hoje, a WSL tomou a difícil decisão de cancelar o restante do Margaret River Pro, em virtude de circunstâncias excepcionais em torno do evento nesta temporada com tubarões e a segurança de nossos surfistas.

Esta decisão foi alcançada depois de muitas horas de consulta a uma variedade de partes interessadas e especialistas.

A WSL coloca a segurança como maior prêmio. Isso não pode ser apenas conversa e não pode ser comprometido. O surfe é um esporte que carrega várias formas de risco, e é único em que os animais selvagens habitam nosso ambiente de desempenho. Os tubarões são uma realidade ocasional das competições da WSL e do surfe em geral.

Todos os associados ao nosso esporte sabem disso. Houve incidentes no passado – e é possível que haja incidentes no futuro – que não resultaram (e não resultarão) no cancelamento de um evento.

No entanto, as circunstâncias atuais são muito incomuns e preocupantes, e decidimos que o risco elevado durante o Margaret River Pro desta temporada ultrapassou o limite do que é aceitável.
No dia 16 de abril (hora local), ocorreram dois ataques distintos de tubarões em Gracetown, a aproximadamente 6km do local principal do evento, Main Break.

A presença de baleias encalhadas na área atraiu tubarões e contribuiu para a agressão de seu comportamento, o que, segundo especialistas, aumentou a possibilidade de novos ataques. Essas descobertas resultaram em locais próximos sendo fechados para surfe e natação.

Estamos comprometidos em estar o mais preparado possível para o que a natureza nos proporciona. A WSL mantém infraestruturas e protocolos de segurança, monitoramento e suporte fortes e em constante aprimoramento, e normalmente teríamos um alto grau de confiança em nossa capacidade de proteger nossos atletas.

No entanto, o limite foi ultrapassado para a organização e, se decidíssemos continuar o evento nas circunstâncias atuais, e algo terrível acontecesse, nunca nos perdoaríamos.

Estamos dolorosamente conscientes de que esta decisão terá consequências comerciais para a comunidade local e desapontará alguns de nossos parceiros, fãs e atletas. Nós sinceramente lamentamos isso.

Nossa estrutura competitiva permite a distribuição de pontos em caso de cancelamento. No entanto, não estamos desistindo de completar a competição masculina e feminina neste ano, e vamos comunicar nossos pensamentos sobre isso quando soubermos mais.
Margaret River é um local especial, com parceiros incríveis. Produziu muitos momentos memoráveis ao longo dos anos e, no momento, não temos planos de não voltar no futuro.

Agradecemos que nem todos concordem com esta decisão, mas esperamos que eles a respeitem. A segurança dos atletas será sempre a nossa prioridade absoluta e agradecemos à comunidade local, aos nossos parceiros e aos nossos surfistas por apoiarem a decisão.

Obrigado pela compreensão,

Sophie Goldschmidt
CEO da WSL